Jimi Hendrix – Der Gitarrenzauberer

Jimi Hendrix

James Marshall „Jimi“ Hendrix (* Johnny Allen Hendrix, geboren am 27. November 1942 – 18. September 1970) war ein US-amerikanischer Rockgitarrist, Sänger und Songwriter. Obwohl seine Mainstream-Karriere nur vier Jahre dauerte, gilt er allgemein als einer der einflussreichsten E-Gitarristen in der Geschichte der Unterhaltungsmusik und einer der berühmtesten Musiker des 20. Jahrhunderts. Die Rock and Roll Hall of Fame beschreibt ihn als „den wohl größten Instrumentalisten in der Geschichte der Rockmusik“.

Jimi Hendrix

Hendrix wurde in Seattle, Washington, geboren und begann im Alter von 15 Jahren Gitarre zu spielen. 1961 trat er in die US-Armee ein und trainierte als Fallschirmjäger in der 101st Airborne Division; Im folgenden Jahr wurde ihm eine ehrenvolle Entlassung gewährt. Bald darauf zog er nach Clarksville, Tennessee, wo er Konzerte auf dem Chitlin ‚Circuit spielte, einen Platz in der Isley Brothers-Begleitband und später bei Little Richard, mit dem er bis Mitte 1965 zusammenarbeitete. Er spielte dann mit Curtis Knight und den Squires, bevor er Ende 1966 nach England zog, nachdem er von Linda Keith entdeckt worden war, die wiederum den Bassisten Chas Chandler of the Animals als seinen ersten Manager interessierte.

Innerhalb von Monaten hatte Hendrix mit der Jimi Hendrix Experience drei UK-Top-Ten-Hits erzielt: „Hey Joe“, „Purple Haze“ und „The Wind Cries Mary“. Berühmt wurde er in den USA, nachdem er 1967 beim Monterey Pop Festival aufgetreten war, und 1968 erreichte sein drittes und letztes Studioalbum Electric Ladyland die Nummer eins in den USA. Es war Hendrix kommerziell erfolgreichste Veröffentlichung und sein erstes und einziges Nummer-1-Album. Er war der bestbezahlte Performer der Welt und leitete 1969 das Woodstock Festival und 1970 das Isle of Wight Festival, bevor er im Alter von 27 Jahren am 18. September 1970 durch Barbiturat-Asphyxie versehentlich starb.

Hendrix wurde musikalisch vom amerikanischen Rock’n’Roll und dem elektrischen Blues inspiriert. Er favorisierte übersteuerte Verstärker mit hoher Lautstärke und Verstärkung und war maßgeblich an der Nutzung der zuvor unerwünschten Klänge beteiligt, die durch das Feedback der Gitarrenverstärker verursacht wurden. Er trug dazu bei, die Verwendung eines Wah-Wah-Pedals im Mainstream-Rock populärer zu machen, und war der erste Künstler, der stereophone Phase-Effekte in Musikaufnahmen verwendete. Holly George-Warren von Rolling Stone kommentierte: „Hendrix war Vorreiter bei der Verwendung des Instruments als elektronische Klangquelle. Die Spieler vor ihm hatten mit Feedback und Verzerrung experimentiert, aber Hendrix verwandelte diese Effekte und andere in ein kontrolliertes, fließendes Vokabular wie der Blues, mit dem er begonnen hat.

Hendrix erhielt zu Lebzeiten und posthum mehrere Musikpreise. 1967 wurde er von Lesern des Melody Maker zum Popmusiker des Jahres gekürt, und 1968 wurde er von Rolling Stone Magazin zum Performer des Jahres gekürt. Disc and Music Echo ehrte ihn mit dem World Top Musician von 1969 und 1970 wurde er von Guitar Player zum Rock-Gitarristen des Jahres gekürt. Jimi Hendrix Experience wurde 1992 in die Rock and Roll Hall of Fame und 2005 in die UK Music Hall of Fame aufgenommen. Rolling Stone rangierte die drei Studioalben der Band, Are You Experienced, Axis: Bold als Liebe und Electric Ladyland die 100 größten Alben aller Zeiten, und sie klassifizierten Hendrix als den größten Gitarristen und den sechstgrößten Künstler aller Zeiten.

Abstammung und Kindheit

Hendrix ‚ Großeltern väterlicherseits, Ross und Nora Hendrix, vor 1912

Jimi Hendrix hatte ein vielfältiges Erbe. Seine Großmutter väterlicherseits, Zenora „Nora“ Rose Moore, war Afroamerikanerin und ein Viertel Cherokee. Hendrix  Großvater väterlicherseits, Bertran Philander Ross Hendrix (* 1866), entstand aus einer außerehelichen Beziehung zwischen einer Frau genannt Fanny und einem Kornhändler aus Urbana, Ohio oder Illinois. Einem der reichsten Männer der Gegend.

 

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